Una donna su dieci prova dolore mentre fa sesso. È la conclusione di un'indagine su 7.000 donne inglesi pubblicata su "An International Journal of Obstetrics and Gynaecology". "Sono dati che valgono per tutti i paesi industrializzati e direi sottostimati, perché la dispareunia è un problema di cui ci si vergogna molto. Invece, anche se non se ne parla, è un disturbo diffusissimo, soprattutto tra le donne in menopausa", spiega Emmanuele Jannini, professore di sessuologia medica presso l'Università Tor Vegata e past president della società italiana di Andrologia e Medicina della Sessualità.

L'indagine è stata condotta dalla "London School of Hygiene and Tropical Medicine" (LSHTM), "University College London" e il "NatCen Social Research" su donne di età compresa tra i 16 ei 74. Di quelle che hanno riportato di provare dolore durante il sesso (7,5%), un quarto aveva sperimentato sintomi frequentemente o ogni volta che aveva avuto rapporti sessuali negli ultimi sei mesi. Il problema in molte era causa di insoddisfazione sessuale e in alcuni casi anche sintomi depressivi.

Diverse le possibili cause. "Le giovanissime che sono agli inizi della loro vita sessuale potrebbero essere in tensione perché non si sentono del tutto a loro agio. Per altre il sesso doloroso potrebbe essere causato da problemi di salute, come infezioni sessualmente trasmissibili, motivi ormonali o patologie infiammatorie difficili da riconoscere. Per le donne in menopausa in genere è dovuto a secchezza vaginale. Finora la medicina non si era occupata di questo disturbo ma oggi abbiamo a disposizione farmaci efficaci, che agiscono come ormoni ma senza essere tali", spiega Jannini, che consiglia di consultare un esperto in caso di problemi.