"È una dichiarazione che mi ha colto di sorpresa e mi ha emozionata". Con queste parole Giusi Nicolini, sindaca di Lampedusa, ha commentato quanto detto da Papa Francesco: in un'intervista pubblicata dal Corriere della Sera il Pontefice l'ha inserita "tra i grandi dimenticati" della cronaca dei nostri giorni, insieme a Giorgio Napolitano ed Emma Bonino.

"Quando l'ho saputo – ha detto – mi sono chiesta 'Ma che ci faccio io accanto a questi nomi'. Le parole del Ponteficec sono un riconoscimento non a me, ma a tutta la comunità di Lampedusa. Papa Francesco ha capito come questo puntino minuscolo al centro del Mediterraneo sia anche al centro della pagina più tragica del nostro tempo, quella dell'immigrazione. E lui, da vero profeta qual è, l'aveva denunciato già l'8 luglio del 2013".

Il riferimento è alla visita di Papa Francesco a Lampedusa, prima tappa del suo cammino pastorale, "quando ancora non c'era stato il naufragio del 3 ottobre successivo con quelle 366 bare allineate sbattute in faccia all'opinione pubblica".