Altro che i danni del maltempo in Sicilia. Nell'estremo Occidente del mondo la situazione è di gran lunga peggiore: da New York al Massachusetts, dalla Pennsylvania al Maine, dal New Jersey al Connecticut, la costa orientale degli Stati Uniti è nella morsa della neve: una violenta bufera ha imbiancato le città dalle prime ore della mattina, e il maltempo ha interessato circa 50 milioni di persone. Fortissimi disagi per il traffico aereo, con oltre 3.000 voli già cancellati, scuole e uffici chiusi.

A New York, dove il manto bianco dovrebbe raggiungere i 25 centimetri, si conta la prima vittima. Si tratta di un portiere di un palazzo nell'Upper East Side, a Manhattan, morto mentre stava spalando la strada. Miguel Gonzales, 59 anni, a causa del terreno scivoloso è caduto contro una finestra di vetro ed è deceduto per i tagli al collo e al viso. "La gente deve stare molto attenta e prendere sul serio la situazione", Bill de Blasio. "Non mettetevi in macchina se potete", è stato l'avvertimento lanciato ai newyorkesi dal primo cittadino, che pur non avendo ordinato lo stop totale alle auto, ha chiesto di rimanere fuori dalle strade a meno di emergenze.

Le autorità hanno spiegato che nei due aeroporti newyorkesi La Guardia e Jfk sono stati cancellati almeno 1.300 voli e nessun aereo dovrebbe decollare almeno sino a stasera, ma si spera di tornare alla normalità domani. In funzione invece – ma con ritardi su alcune linee – la metropolitana. E oltre 4.000 operatori sono al lavoro per le strade. La bufera ha colpito tutta la East Coast, da Washington a Philadelphia, passando per Boston. Anche il governatore del Massachusetts, Charlie Baker, ha lanciato un appello ai cittadini chiedendo di "non mettersi in strada a meno che non sia assolutamente necessario".

Gli esperti hanno spiegato che si è trattato di un 'weather bomb', 'clima bomba', fenomeno che si verifica quando la pressione precipita di 24 millibar in meno di 24 ore. La tempesta, inoltre, è arrivata dopo una giornata di caldo record per il periodo: a New York, per esempio, la temperatura ieri è arrivata a toccare i 17 gradi, mentre in queste ore il termometro è crollato di diversi gradi sotto lo zero.