I mozziconi di sigaretta sono i rifiuti più comuni che inquinano spiagge e mari: ne vengono gettati nell'ambiente quasi 5 mila miliardi l'anno in tutto il mondo. Dai metalli contenuti nelle cicche può arrivare una seria minaccia per gli ecosistemi marini: possono contaminarli perché in grado di entrare nella catena alimentare.

Lo afferma uno studio condotto dall'Università iraniana di Bushehr pubblicato sulla rivista "Tobacco Control". In passato diverse ricerche hanno già dimostrato che alcuni metalli possono fuoriuscire dai mozziconi di sigaretta, ma il team iraniano si è focalizzato per la prima volta sulle implicazioni di questa scoperta per l'ambiente marino.

Analizzando campioni di mozziconi in spiaggia da diverse località del Golfo Persico settentrionale, i ricercatori hanno rilevato livelli di cadmio, ferro, arsenico, nichel, rame, zinco e manganese. In particolare, i filtri delle sigarette, composti di acetato di cellulosa, al pari di altri tipi di plastica fanno da mezzo di trasporto ai metalli negli ambienti marini. Con effetti su piante e animali fortemente variabili e con la possibilità di entrare nella catena alimentare marina.