A fare da protagonista nel cielo natalizio non ci sarà la classica cometa, bensì un vero asteroide, che punterà la Terra. Lo ha annunciato la Nasa che, grazie al programma NHATS (Near-Earth Object Human Space Flight Accessible Targets Study) ha rilevato 2003 SD220 (questo il nome dell'asteroide).

Secondo quanto dichiarato dall'agenzia spaziale americana, passerà vicino al nostro pianeta, a circa 150 milioni di chilometri, ma non rappresenterà un pericolo per noi. Il passaggio è previsto nella notte del 24 dicembre, ad una distanza di 0,073 UA, pari a circa 27-28 volte la distanza della Terra dalla Luna.

La Nasa ha anche promesso di fornire più dettagli nei prossimi giorni ed ha anche avvertito che nello stesso periodo un altro asteroide, ma molto più piccolo, potrebbe transitare anche più vicino alla Terra.

Il passaggio del 2015 è solo il primo di altri cinque, che si ripeteranno nel corso dei prossimi 12 anni. Nel 2018, 2003 SD220 passerà molto vicino alla Terra e la Nasa potrà in quel caso ottenere una stima della massa dell'oggetto.