Secondo una recente ricerca, le persone intelligenti hanno meno amici. Di più: passare del tempo con gli amici potrebbe addirittura abbassare il loro livello di felicità. L'obiettivo della ricerca, pubblicata sul "British Journal of Psychology" e condotta da Satoshi Kanazawa della "London School of Economics" e da Norman Li della "Singapore Management University", era quello di indagare su quei fattori che rendono più soddisfacente la vita. Al questionario degli studiosi hanno risposto più di 15 mila giovani tra i 18 e i 28 anni. Dall'analisi dei risultati è emerso che più una persona riesce ad avere un rapporto stretto con un'altra, più è felice. Ma con un'eccezione per i più intelligenti.

"Gli individui con un quoziente intellettivo più alto della media, che si trovino a frequentare con regolarità i loro amici, sono meno soddisfatti della propria vita", hanno spiegato gli autori dello studio. Più i rapporti e gli incontri si diradano, più cresce il loro appagamento. Ma se molte ricerche in passato hanno già illustrato i benefici apportati dalle amicizie, che cosa determina i risultati tanto fuori dal comune riportati dai ricercatori? Secondo Li e Kanazawa bisogna cercare le ragioni nel nostro passato più lontano.

"I nostri antenati vivevano di caccia e raccolto ed erano organizzati in piccoli gruppi di circa 150 individui. In questo contesto, avere frequenti contatti con amici o conoscenti era necessario per la sopravvivenza e la riproduzione", dicono. Il quadro è cambiato quando i gruppi hanno iniziato a crescere: gli individui con un quoziente intellettivo più alto avevano meno bisogno di contare sul prossimo per problemi legati alla caccia o alla cura dei propri bambini. Riuscivano ad adattarsi al cambiamento senza dover far affidamento sugli amici. Riuscivano, insomma, a fare a meno degli altri.

Carol Graham, ricercatrice del Brookings Institution, ha spiegato al Washington Post che potrebbe esserci anche una diversa interpretazione del fenomeno: anche lei è convinta che le persone più intelligenti siano meno disposte a passare del tempo con gli amici, ma questo perché esse sono focalizzate molto di più sui propri obiettivi e sul proprio lavoro. In altre parole, non vogliono perdere tempo.