Ormai avevano rinunciato a lei, pensando che la tartaruga si fosse persa nella foresta in quel lontano 1982. Invece dopo ben 34 anni l'hanno ritrovata nella soffitta della loro vecchia casa. E in ottime condizioni. Era riuscita a sopravvivere mangiando le termiti che a loro volta "banchettavano" sui mobili di legno accatastati. Una tartaruga brasiliana, Manuela, della specie "a zampe rosse", chiamata così per il colore delle zampe, è diventata celebre in tutto il mondo.

Era sparita nel 1982 dalla casa della famiglia Almeida a Realengo, un sobborgo di Rio de Janeiro, in Brasile. In quel momento erano in corso lavori di ristrutturazione. La famiglia aveva pensato che la tartaruga fosse uscita nella foresta passando da una porta lasciata aperta dai muratori. Negli anni successivi i figli erano andati a vivere altrove.

Nella casa era rimasto solo il padre, Leonel, che aveva stipato la soffitta di mobili e televisori trovati per strada. Il mese scorso Leonel è morto e i figli erano tornati nella casa per svuotarla. Leandro, uno di loro, stava portando fuori uno scatolone, quando un vicino gli ha chiesto se voleva buttare via anche la tartaruga che c'era dentro. "In quel momento sono sbiancato, non potevo crederci", ha raccontato Leandro. Adesso Manuela ha riabbracciato – si fa per dire – la sua famiglia.