010101Il cardo mariano (Silybum marianum) è una pianta erbacea annua o biennale, appartenente allafamiglia delle Asteracee, col fusto che può raggiungere anche il metro e mezzo, foglie molto grandi di un bel colore verde intenso, lucenti, screziate di bianco lungo le nervature e con i bordi provvisti di spine giallastre e ondulate. La pianta, che fiorisce fra luglio e agosto, con i suoi stupendi fiori di un bel colore rosso-violaceo, come la sua stessa denominazione suggerisce, è legata alla nostra più antica tradizione religiosa, in quanto il suo nome fa riferimento alla leggenda secondo cui le caratteristiche striature bianche delle foglie deriverebbero dal latte della Vergine Maria, cadute mentre allattava il Bambin Gesù durante la fuga dall’Egitto; sebbene non si tratti dell’unica pianta medicinale il cui nome fa riferimento alla religione(pensiamo alla Passiflora o all’Euforbia spina-Christi).

Gli estratti di cardo mariano sono utilizzati nella medicina popolare da più di 2000 anni. Nell’antica Grecia veniva mescolato con il miele per calmare la tosse e per molti secoli fu ritenuto un efficace rimedio contro le bronchiti, ma fu solo dal 15° secolo che venne riconosciuto un eccellente disintossicante e furono scoperte le sue proprietà medicinali. Proprio con l’identificazione, nei suoi frutti, di una serie di composti in qualche modo riconducibili alla famiglia dei flavonoidi, ha inizio l’era moderna del cardo mariano. Le sue virtù benefiche si devono alla silimarina, una miscela di flavanolignani, costituita principalmente da silidina, silidianina e silicristina.

CARDO MARIANO 6La silimarina è usata per il trattamento del danno tossico al fegato, indotto da alcol, droghe o tossine ambientali, nella terapia di supporto in infiammazioni croniche del fegato e nella cirrosi epatica. Essa ha proprietà antiossidanti, prevenendo l’ossidazione dei lipidi e la distruzione delle membrane cellulari, accelera la biosintesi delle proteine e la rigenerazione delle cellule nel fegato danneggiato, ripristinando le funzioni epatiche…non a caso, il cardo mariano è definito “amico del fegato”. Ma le proprietà del cardo mariano sono davvero tante: viene utilizzato come antidoto all’avvelenamento, soprattutto da fungo velenoso (Amanita falloide), stimola la produzione di latte materno nelle puerpere, allevia crampi e dolori mestruali, riduce e normalizza il livello delle transaminasi, dei lipidi e del colesterolo, purifica sangue e fegato, facilita l’eliminazione delle tossine tramite l’urina, cura il mal di testa associato al ciclo mestruale, cura la febbre, è antiemorragico e previene i crampi muscolari. Le foglie hanno soprattutto proprietà aperitive… non a caso, favorendo la digestione, vengono usate come componente aromatica e stimolatrice dell’appetito nella preparazione di liquori. In cosmesi, il cardo mariano si utilizza per la preparazione di creme antietà, contro eritemi e scottature.

Caterina Lenti

Meteoweb