In 35 anni di vita non aveva ma potuto sorridere, a causa di un trauma da parto che gli aveva prodotto un deficit irreversibile del nervo facciale di sinistra. Da qualche giorno, però, l'uomo può finalmente farlo, esprimendo tutte le sue emozioni.

A renderlo possibile, una rara operazione eseguita a Treviso : l'intervento, durato otto ore, è consistito nel trapianto di muscolo gracile innervato, preso dalla coscia, ed è stato eseguito dai medici dell'unità di Chirurgia plastica e ricostruttiva del Ca' Foncello di Treviso, diretta da Giorgio Berna.

"Al paziente – ha spiegato il primario Giorgio Berna – è stato prelevato un muscolo dalla coscia ed è stato trasferito con tecnica microchirurgica ai vasi del volto, a un nervo precedente prelevato dalla gamba e portato a ponte sopra il labbro per condurre l'impulso nervoso dalla parte sana destra alla parte malata".

"Al termine dell'intervento – ha continuato il medico – il muscolo neotrapiantato ha cominciato a contrarsi dando nuova vita alla parte di volto rimasta per 35 anni senza espressione. Charlie Chaplin diceva che un giorno senza sorriso è un giorno perso: auguriamo al nostro amico di recuperare al più presto tutto il tempo perduto".