È tutto pronto per Beyond (cioè “Oltre”), la nuova missione dell’astronauta catanese Luca Parmitano. L’annuncio è arrivato nel giorno in cui AstroLuca compie 38 anni, durante un incontro organizzato dal centro dell’Esa, l’Agenzia Spaziale Europea, in Italia. Parmitano affronterà lo spazio per la seconda volta. La prima immagine che il siciliano ha associato al nome della sua nuova missione è la Terra come una “perla blu” vista dallo spazio: partirà a luglio a bordo della navetta russa Soyuz e sarà il primo italiano al comando della Stazione Spaziale.

La missione, che vedrà Luca Parmitano protagonista, guarda decisamente al futuro. Il filo conduttore degli oltre 50 esperimenti in programma sono le nuove tecnologie, in primo luogo quella robotica, che porteranno l’esplorazione spaziale su un nuovo piano, cioè “Oltre” l’orbita terrestre.

Il logo della missione Beyond è tanto semplice quanto eloquente: si tratta di un cerchio che racchiude sulla destra l’immagine della Terra e della sua orbita, percorsa dalla Stazione Spaziale, e sullo sfondo tre cerchi concentrici, simbolo dei prossimi obiettivi dell’esplorazione dello spazio. Il più interno è grigio e simboleggia la Luna, il secondo è rosso e rappresenta Marte e il più esterno, nero, suggerisce l’idea dello spazio profondo.

Alla presentazione della missione erano presenti, insieme a Luca Parmitano, anche il collega francese Thomas Pasquet e il capo del corpo astronauti europei, Frank De Winne, primo europeo al comando della Stazione Spaziale.
dal presidente dell’Agenzia Spaziale Italiana (Asi), Roberto Battiston, e dai direttori dell’Esa per il Volo umano, David Parker, e del’Osservazione della Terra, Josef Aschbacher, che ha regalato all’astronauta una foto della sua Sicilia vista dallo spazio.

Luca Parmitano, orgoglio siciliano

Luca Parmitano (Paternò, 27 settembre 1976) è un militare e astronauta italiano. Parmitano è stato il primo italiano ad effettuare un’attività extraveicolare (EVA) il 9 luglio 2013, con 6 ore e 7 minuti di passeggiata spaziale. Sarà il primo italiano (e il terzo europeo) al comando della Stazione spaziale internazionale.