di Nando Cimino
 
 Antico ed incantevole luogo di culto, la chiesa di Santa Maria delle Grazie, detta anche Badia Nuova, si trova tra le suggestive viuzze del centro storico di Polizzi Generosa; deliziosa cittadina di circa 3.700 abitanti, situata a quasi 1000 metri di altezza all'interno del Parco delle Madonie, in provincia di Palermo. Il primo impianto risale alla fine del XV° secolo; ma successivamente, il tempio, venne pressoché totalmente rifatto sul finire del 1700. Se pur di piccole dimensioni la chiesa, come un vero scrigno, conserva al suo interno delle pregevoli opere d'arte; notevole sopratutto una grande custodia lignea di forma piramidale che sovrasta con imponenza l'altare maggiore. Fu realizzata nel 1697 da Pietro Bencivinni, grande artista locale particolarmente apprezzato per le sue opere. Ma fanno bella mostra di se anche un antico organo a mantice, una statua lignea di San Francesco di Paola ed una della Madonna Agonizzante che, insieme ad una grande tela raffigurante i Quattro Arcangeli, dipinta da Gaspare Vazzana, valgono bene una accurata visita. Trovandovi da quelle parti non dimenticatevi anche di assaggiare i buoni formaggi del posto ed il tradizionale sfoglio polizzano; tipico dolce locale dal sapore inconfondibile ed a base di formaggio, inventato nel seicento dalle monache benedettine.