Solstizio d’estate, oggi è il giorni più lungo dell’anno. Diamo ufficialmente il benvenuto all’estate oggi, 21 giugno. Il Sole raggiunge il punto più a nord dell’equatore celeste, che è la proiezione in cielo dell’equatore della Terra. Si tratta del giorno più lungo dell’anno perché la posizione del Sole, così settentrionale nel cielo, fa in modo che il percorso diurno si svolga principalmente al di sopra dell’orizzonte. All’opposto, nell’emisfero australe, in questo giorno cade il solstizio d’inverno.

Ma cosa è il solstizio?

La parola solstizio deriva dal latino solstitium, composta dal “sol”, cioè sole, e “sistere”, cioè fermarsi. Il Sole, nel suo movimento apparente lungo le costellazioni dello Zodiaco, sembra fermare la sua ascesa (d’estate) e dunque sostare nel cielo, prima di cominciare la distesa che toccherà il punto più a Sud nel giorno del solstizio d’inverno.

Solstizio d’estate quando è

Il Solstizio d’estate non cade sempre il 21 giugno, ma oscilla tra il 20 e il 22 giugno. Il motivo si trova nel calendario e in particolare negli anni bisestili. La Terra impiega 365 giorni e 6 ore per compiere un’orbita completa intorno al Sole. Quelle sei ore vengono recuperate ogni quattro anni con gli anni bisestili, che hanno 366 giorni. Sempre per lo stesso meccanismo oscillano anche le date del Solstizio d’inverno e dell’Equinozio di primavera e autunno, che si verificano tra il 20 e 22 dicembre, fra il 19 e il 21 marzo, fra il 21 e il 24 settembre.

Foto di Luigi Scala