La chiesa di Maria Santissima Assunta, a Castelbuono, ospita un’interessantissima cripta, con preziosi affreschi. La chiesa risale al XIV secolo e i restauri hanno rimesso in luce alcuni elementi di una precedente costruzione del XIII secolo. Nel corso del tempo sono avvenuti diversi rimaneggiamenti e, attualmente, troviamo mescolati gli stili romano-gotico, gotico catalano e composito-chiaramontano.

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Gli ambienti ipogei ubicati in corrispondenza del presbiterio ospitano la cripta. Qui vi sono pareti riccamente affrescate, raffiguranti i cicli di vita, passione, morte e resurrezione di Gesù Cristo. Il prospetto della chiesa è adorno di un portale gotico-catalano con orlatura a foglie rampanti e di un portico a tre arcate a tutto sesto del XVI secolo che, originariamente, girava anche sul fianco della quarta navata.

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Il campanile richiama lo stile di transizione romanico-gotico. Al centro è una bifora con colonnina marmorea, a cui si appoggiano due archetti ciechi poggianti su piccole mensole scolpite, raffiguranti figure mostruose. La cupola è spezzata da una corona merlata, da cui svetta il pinnacolo rivestito da mattonelle a smalto di gusto moresco.

Alle tre navate della chiesa, alla fine del XV secolo ne venne aggiunta una quarta, con soffitto a cassettoni con trabeazioni che poggiano su mensole scolpite. Sulle colonne sono stati scoperti i frammenti di affreschi trecenteschi con figure di santi e di martiri. Un frammento di pittura a encausto raffigurante lo Sposalizio di Santa Caterina, di scuola siculo-toscana si conserva accanto alla porta della sacrestia.

Foto: Vito Di Modica