Col formaggio non si scherza, ma ce n’è uno con il quale si può giocare: il Maiorchino. Questo formaggio siciliano si produce a Novara di Sicilia e viene fatto rotolare lungo le strade. Il gioco del Maiorchino prende il nome da questo tipico pecorino, che si fa letteralmente ruzzolare lungo la via principale del paese.

Il gioco del Maiorchino, un tempo, era diffuso in tutta la provincia di Messina, ma oggi si pratica soltanto nel borgo di Novra di Sicilia. L’usanza risale agli inizi del XVII secolo: solo allora, infatti, pedoni e animali cominciarono a percorrere con frequenza la via che congiunge la Chiesa Matrice a Piano Don Michele.

Il gioco del Maiorchino

Prima non si poteva praticare il gioco, a causa delle caratteristiche di via del Passitto, che aveva parecchi vicoli ciechi. Secondo alcuni il gioco è nato per provare la qualità delle forme di formaggio ed era legato a una scommessa di Carnevale tra produttori e allevatori, che si sfidarono facendo rotolare le forme per le strade. Così avrebbero capito chi produceva il formaggio migliore. Qualora la ruota si fosse rotta ruzzolando, non si sarebbe trattato di un buon maiorchino.

Le regole del gioco del Maiorchino sono semplici. Si fa rotolare una forma di Maiorchino lungo un percorso obbligatorio, lungo circa un chilometro. Le forme hanno un peso che va dai 10 al 12 chili, un diametro di 35 centimetri e uno spessore variabile tra i 10 e i 12 centimetri. Le squadre sono formate da 3 giocatori e viene fatta una conta per decidere chi comincia.

Il primo giocatore lega un laccio lungo la circonferenza del formaggio per migliorare l’aderenza, incrementare la velocità e consentire di controllare la direzione. Quando la forma viene lanciata, il pubblico grida “I gammi!”, cioè “le gambe”. Il formaggio può finire in vicoli ciechi o in cavità chiamate catafurchi, dalle quali è praticamente impossibile tirarla fuori. Quando si ferma, il turno passa al giocatore seguente, che lancia dal punto in cui è arrivato il formaggio al termine del primo lancio. Si prosegue così, fino al traguardo. Scopo del gioco del Maiorchino è arrivare alla fine con meno lanci possibile.

Il folkloristico gioco del Maiorchino si può ammirare a Novara di Sicilia, nel periodo di Carnevale.