Il Monte della Madonna è uno dei simboli di Capo d’Orlando, insieme al Faro sottostante. Proteso sul Mar Tirreno, con la sua altezza di 100 metri giganteggia sulla cittadina, subito riconoscibile grazie al suo profilo.

Il Monte offre alcuni dei panorami più belli sulla celebre baia di San Gregorio, ma anche su Capo Calavà e sulla costa ponentina, arrivando a mostrare, in lontananza, il profilo delle Eolie. Qui si trova la tipica vegetazione della macchia mediterranea, in un percorso che odora di mirto, di nepitella, di finocchio, di cappero, di acanto e di rosmarino.

La Storia del Monte

Sulla cima si trovano il Santuario di Maria Santissima e ciò che rimane del Castello. Ci troviamo in un luogo ricco di fascino e di storia, come testimoniato dal ritrovamento di alcuni resti. La più antica frequentazione di questi luoghi si fa risalire all’età del bronzo e si è mantenuta per tutta l’antichità e il Medioevo. Secondo la mitologia, Agatirso, la città fondata dalla prole di Eolo durante la guerra di Troia, si è sviluppata quasi certamente nei pressi del promontorio.

Il Santuario di Maria Santissima

Il Santuario fu edificato nel 1600, per interessamento del Conte Girolamo Ioppolo, sostenuto da una grande partecipazione popolare. La sua fondazione è legata ad una serie di eventi straordinari, attribuiti a una statua della Madonna lasciata da San Cono ai guardiani della torre del Capo.

Portata in un primo momento a Naso, fu ricondotta in seguito con imponente processione sul promontorio nel Santuario appena ultimato.

Parteciparono alla processione tutte le confraternite, gli ordini religiosi, il clero secolare, e una gran folla di oltre ventimila persone accorse da tutte le parti della Sicilia. Al suo interno la chiesa si presenta ad unica navata con tre cappelle.

Nella cappella maggiore è esposta la copia della statua della Madonnina (quella originale fu trafugata nel 1925) che assomiglia alla Madonna di Trapani. Molto interessante artistico è il soffitto in legno intarsiato a forma di stella a otto punte.

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