Il Carnevale in Sicilia rappresenta un momento di festeggiamenti e tradizioni. Da sempre, questa festività viene intesa come momento di divertimento e spensieratezza, da vivere con travestimenti e accompagnare con ricette tipiche.

Anticamente i festeggiamenti duravano anche più di un mese e iniziavano subito dopo l’Epifania, conducendo alla Quaresima. Dopo il terremoto del 1693, il tempo dedicato ai festeggiamenti venne ridotto e attualmente durano citca una settimana.

Origini del Carnevale

Il termine Carnevale deriva da “Carnem Levare”, in riferimento al divieto ecclesiastico di consumare carne nel periodo di Quaresima. Questa festa ha origini antichissime e richiama i Saturnali latini e alcuni festeggiamenti greci a sfondo dionisiaco.

Le prime notizie storiche certe sul Carnevale Siciliano risalgono al 1600 e si localizzano nella città di Palermo. Qui nel 1700 si è vissuto un momento di particolare splendore dei festeggiamenti, che coinvolgevano tutta la cittadinanza. La ricorrenza, anno dopo anno, divente sempre più sfarzosa.

In Sicilia, anticamente, prendevano vita danze particolari, come quella “degli schiavi” o la cosiddetta “Balla-virticchi”.

Le maschere di siciliane

Le maschere di Carnevale siciliane del passato sono tante. Tra queste vanno sicuramente ricordate quelle dei “Jardinara” e dei “Varca”, famose soprattutto nella provincia di Palermo, così come quelle dei “briganti” e quella del “cavallacciu”, più conosciute nel Catanese.

Ancora, tra le maschere tipiche possiamo ricordare quelle che richiamano le diverse clasi sociali. Ci sono, così, “dutturi”, “baruni” e “abbati”. Cambiando genere, poi, abbiamo la maschera della “Vecchia di li fusa”, nella contena di Modica; rimanendo in zona ci sono anche gli “Nzunzieddu”, con il viso sporco di fumo e terra rossa.

Le tradizioni

Gran parte dei festeggiamenti passa dalla tavola (qui trovate tutte le ricette dei dolci), ma ci sono anche altre usanze, come quella di raccontare indovinelli in dialetto, oggi caduta un po’ in disuso.

L’abitudine di festeggiare il Carnevale in Sicilia rimane sempre molto viva. Gli eventi organizzati in concomitanza della festa sono tanti e tra le città che mantengono la tradizione ricordiamo Palermo, Sciacca, Acireale, Misterbianco, Paternò, Belpasso, Bronte, Mezzojuso, Termini Imerese, Palazzolo Acreide, Taormina, Novara di Sicilia, Chiaramonte Gulfi, Francavilla di Sicilia, Corleone.

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