Francesco Paolo Frontini (Catania, 6 agosto 1860 – Catania, 26 luglio 1939) è stato un compositore e direttore d’orchestra .

La vita

Fu avviato allo studio della musica dal padre, Martino Frontini (1828-1909), studiando violino con Santi D’Amico ed esordendo in un concerto nel salone comunale di Catania a tredici anni. A quindici anni era stata eseguita nella cattedrale la sua prima composizione (Qui tollis, diretto da Pietro Antonio Coppola).

Nel 1875 fu ammesso al Regio conservatorio musicale di Palermo, studiando con Pietro Platania; in seguito passò al Regio conservatorio musicale di Napoli, dove conseguì il diploma in composizione, sotto la guida di Lauro Rossi.

Tra le sue prime composizioni ci fu la Messa funebre in morte del maestro Coppola. Del 1881 è il melodramma in tre atti Nella, a cui seguirono Sansone (1882), Aleramo, 1883, per il quale si ispirò alla leggenda di Adelasia e Aleramo, Fatalità (1900), Malìa (1893), su libretto di Luigi Capuana, Il Falconiere (1899 all’Arena Pacini di Catania con Giovanni Zenatello), di ambientazione medioevale, secondo una voga letteraria. Dello stesso periodo è il poemetto lirico Medio-Evo, apprezzato da Jules Massenet.

Scrisse la musica per l’atto unico di Saverio Fiducia Vicolo delle belle, con la sonata dell’orbo, e quella per la commedia U Spirdu di Antonino Russo Giusti, che andò in scena nel 1920 presso il Teatro comunale Coppola, con la direzione di Gaetano Emanuel Calì. Musicò Il canto di Ebe, dal Lucifero, e Lauda di suora, dal Giobbe di Mario Rapisardi.

Scrisse inoltre numerose canzoni, melodie, serenate e romanze. Tra queste furono particolarmente apprezzate la Serenata araba, Il piccolo montanaro (“Le petit montagnard”, dedicato alla sua allieva Innocenza Cavallaro) e la Marcia trionfale. Frontini insegnò musica, contrappunto, all’Ospizio di Beneficenza.

Si occupò di tradizioni popolari, realizzando la prima raccolta di canti siciliani nell’Eco della Sicilia, con cinquanta componimenti radunati per incarico della casa Ricordi nel 1882; una seconda raccolta, compilata nel 1893, Natale siciliano, fu pubblicata presso l’editore De Marchi di Milano.

Le opere di Francesco Paolo Frontini

Frontini è autore di opere liriche, composizioni sinfoniche, romanze, melodie popolari siciliane e anche melodie popolari napoletani. Tra le sue canzoni più famose, ci sono sicuramente Ciuri Ciuri e Mi votu e mi rivotu.